La tecnosfera se ahoga con un chip (por Dmitry Orlov)

Dmitry Orlov- Escritor / ensayista, ingeniero, lingüista, marinero – Analista Internacional- ruso-estadounidense

La tecnosfera, que definí en mi libro de 2016 Shrinking the Technosphere como una inteligencia emergente global no humana impulsada por una teleología abstracta de control total, sus intereses han avanzado mucho en el curso de la pandemia de coronavirus 2020-21, con una gran parte de la población humana obligada a someterse a medidas de controles que se burlaban de sus alabados derechos humanos y valores democráticos.

Esto es como se esperaba: las tecnologías más potentes de la tecnosfera son sus tecnologías asesinas, y la forma en que las usan refleja su profundo odio por todos los seres vivos, especialmente los voluntariosos y difíciles de controlar. Pero luego la tecnosfera comenzó a encogerse, en ciertos lugares. Todavía es fuerte en otros, pero no es demasiado pronto para imaginar (¿me atrevo a decir, predecir?) Cómo podría continuar encogiéndose y cuáles serán las consecuencias.

En mi libro, describí las razones y los métodos por los que deberíamos evitar quedar atrapados bajo el casco inerte de la tecnosfera. Incluso proporcioné una hoja de trabajo que los lectores podrían usar para seguir su progreso para liberarse de las garras de la tecnosfera. Como era de esperar, esto fue en vano. Los únicos libros de instrucciones en este mundo son los libros de cocina; el resto se lee principalmente para entretenerse, primero a solas y, luego, en cócteles. Y el propósito de escribirlos es ganar un poco de dinero extra para pagar a las niñeras (al menos en mi caso en esos momentos).

Para comprender lo que parece probable que se desarrolle, primero debemos profundizar en la ontología de la tecnosfera: ¿en qué se ejecuta su software de inteligencia emergente? Resulta que, visto como un sistema operativo de red, se ejecuta parcialmente en cerebros humanos pero principalmente en varios microchips, con una amplia variedad de sensores ópticos, electromagnéticos y mecánicos conectados. Aunque los humanos todavía (piensan que) ejercen un mínimo de control sobre la tecnosfera, es la tendencia natural de la tecnosfera a quitarle el control a los humanos incluso en decisiones de vida o muerte, como lo demuestra un evento reciente en Libia donde un ejército no tripulado tomó la decisión de matar a alguien de forma autónoma. Y ejercer el control requiere circuitos de control.

Habiendo tenido carreras exitosas como ingeniero electrónico y luego como ingeniero de software, soy una especie de museo ambulante y parlante de la tecnología de automatización, y puedo llevarlo en un breve recorrido por su desarrollo. El elemento de control más tonto es el interruptor de luz. No tiene memoria y no decide nada. El siguiente elemento de control un poco menos estúpido es un interruptor: recuerda si la luz está encendida o apagada y cuando se presiona la apaga o enciende, respectivamente. Esto ya es sorprendentemente avanzado: para construir una computadora, solo necesitamos algunos elementos más. Necesitamos un interruptor de umbral con dos botones, que, según lo que desee, enciende la luz cuando se presiona cualquiera de los botones (llamados “o puerta”) o cuando se presionan ambos botones (llamados “y puerta”). También necesitamos un “no”: algo que apaga la luz cuando se activa. Finalmente, necesitamos un actuador; en lugar de encender una bombilla, todos estos elementos deberían poder presionar los botones de los demás. ¡Y ahora nos vamos a las carreras!

Todo lo anterior se puede implementar a partir de cualquier número de componentes mecánicos: mecánicos, neumáticos, hidráulicos, pero ninguno de estos fue particularmente práctico para automatizar las funciones de control. La llegada de los circuitos eléctricos hizo posible el uso de componentes electromecánicos, lo que permitió el gran avance que fue el interruptor Strowger, patentado en 1891. Que reemplazó al operador de centralita telefónica humana: que en lugar de girar una manivela y decir “¡Número 17, por favor!” uno simplemente giró el dial giratorio, primero a 1, luego a 2, lo que resultó en un clic, una pausa y luego 7 clics rápidos (los números de teléfono de dos dígitos eran el límite en ese momento, lo que limitaba una central telefónica a 99 suscriptores ).

Central telefónica de funcionamiento manual en New Haven, Connecticut (EEUU) con 21 abonados – siglo 19 y principios del 20.



Este sistema se prolongó durante un tiempo sorprendentemente largo. A mediados de la década de 1970, me encontré en una habitación de hotel en Italia que estaba equipada con un teléfono de marcación giratoria que tenía un pequeño candado en el dial para evitar que los invitados llamaran. Pero necesitaba hacer una llamada telefónica a Rusia, así que marqué todo el número de larga distancia en el gancho. Después de todo, el dial giratorio simplemente acciona un interruptor de interrupción conectado en secuencia con el gancho.

La evolución de los circuitos de control pasó de los electromecánicos (basados ​​en solenoides y relés) a los basados ​​en tubos de vacío (que constan de interruptores de tubos de vacío y núcleos de ferrita para formar celdas de memoria) a los basados ​​en transistores discretos, a los primeros circuitos integrados (unos pocos cientos a un pocos miles de transistores en un chip) y eventualmente a circuitos integrados modernos a gran escala, con un récord reciente establecido por el chip de memoria flash V-NAND eUFS (apilado en 3D) de 1 terabyte de Samsung, con 2 billones de MOSFET de puerta flotante (4 bits por transistor). No se preocupe si no comprende lo que esto significa; sólo recuerda que es malditamente impresionante, porque lo es. Pero ahí radica el peligro. La carrera por construir chips cada vez más potentes puede estar encaminándose hacia un precipicio.

En este punto, casi cualquier cosa (automóviles, lavadoras, calentadores de agua, enrutadores de Internet …) tiene circuitos de control, todos ellos basados ​​en microchips. A su vez, estos microchips se fabrican en fábricas gigantes cuya construcción cuesta varios miles de millones de dólares. Debido a que las economías de escala solo se pueden lograr concentrando la producción, cada microchip generalmente se fabrica en una sola fábrica. Para mantener una ventaja competitiva, los microchips no son intercambiables. A su vez, todos los diseños de dispositivos que incluyen microchips (que ahora la mayoría lo hacen) solo se pueden construir si todos los microchips que utilizan están disponibles. Si ese no es el caso, entonces lo que se requiere es un proceso de rediseño muy costoso para reemplazar ese chip por otro. A menudo, esto no es económicamente viable.

Ya hemos recibido advertencias. Un tsunami en Japón en 2011 elevó los precios de ciertos chips de memoria de computadora, más de la mitad de los cuales se produjeron en Japón. Una inundación en Tailandia provocó una escasez de reguladores de voltaje, lo que detuvo las líneas de producción de automóviles en todo el mundo. Y ahora, después de un año de emergencia por coronavirus, hay una grave escasez de chips debido a los cierres en las fábricas de semiconductores de todo el mundo. Hasta ahora, el Covid-19 ha matado a 3,75 millones de personas en todo el mundo, lo que representa alrededor del 0,047% de la población mundial, lo que añade menos del 5% a la tasa de mortalidad anual normal del 0,7%. Ahora que hay varias vacunas disponibles (el Sputnik-V de Rusia solo ha sido aprobado para su uso en más de 65 países) y existen protocolos en todo el mundo para detectar rápidamente y limitar la propagación de nuevos contagios, parece poco probable que se repita.

Desinfección en las calles de Roma, ItaliaDPA


Lo que sí parece probable (y ya se observa en muchos lugares del mundo) es una grave dislocación económica. Los cierres motivados por el coronavirus han provocado interrupciones en la cadena de suministro en todo el mundo, específicamente en la industria de los semiconductores, lo que ha provocado que muchas líneas de producción estén inactivas. Y luego vienen los efectos colaterales. Las paradas en las líneas de producción de automóviles provocaron un aumento de los precios de los automóviles nuevos. A su vez, esto obligó a las empresas de alquiler de coches a cobrar más. A su vez, esto provocó que muchos turistas reconsideraran sus planes de viaje, lo que provocó que los ingresos por alquiler de coches cayeran en picado y que compraran menos coches nuevos cuando se reanuda la producción, lo que dificulta que los fabricantes de automóviles recuperen sus pérdidas.

La recuperación posterior al coronavirus en forma de V, una vez esperada, no se ha materializado; en cambio, lo que estamos viendo es el inicio de la hiperinflación. Para los gobiernos muy endeudados, principalmente en Occidente pero también en otros lugares, el remedio estándar de combatir la inflación recortando el gasto y elevando las tasas de interés ya no está disponible porque incluso un ligero aumento en las tasas de interés los incapacitará para pagar los intereses de su tasa de interés y deuda, excepto imprimiendo aún más dinero, aumentando aún más la inflación.

Pero esos efectos colaterales son económicos y financieros; los peores serán físicos y se manifestarán en la incapacidad de mantener varios sistemas de soporte vital que controlan el suministro de agua, electricidad, combustible, alimentos, medicamentos y otros elementos esenciales. Durante las últimas décadas, los sistemas que antes se operaban en base a programas en papel y operaciones manuales (válvulas de giro e interruptores de cuchilla) se han automatizado, haciéndolos más eficientes (en un sentido limitado) pero mucho más frágiles.

Los sistemas de control electrónico son una torta de capas de tecnologías. En su base hay servidores ubicados en racks dentro de los centros de datos y sistemas de clientes con pantallas de visualización y teclados en las salas de control. Además ese hardware, ejecuta sistemas operativos, además de los sistemas operativos, se ejecutan entornos de desarrollo integrados que se utilizan para desarrollar herramientas de automatización de procesos. Finalmente, las herramientas de automatización de procesos permiten a los integradores de sistemas configurar sistemas de control arrastrando y soltando gráficamente y vinculando componentes del sistema, como actuadores y sensores, y definir reglas y parámetros de configuración para su operación. Elimina cualquier parte de cualquier capa y todo el frágil y precario Rube Goldberg deja de funcionar. La imposibilidad de reemplazar cualquiera de estos componentes cuando falla con una unidad compatible, ya sea un solo sensor, un enrutador o un servidor, obliga al menos a una parte de todo el sistema a apagarse. Y si no se puede encontrar ese reemplazo, entonces permanece inactivo.

Cuando se busca una primera víctima del colapso, la industria mundial de semiconductores es un candidato sólido. Consume mucha energía y es extremadamente intensivo en capital. Depende de un suministro de energía constante y confiable. Se basa en la disponibilidad de silicio cristalino de la más alta pureza y elementos de tierras raras que se obtienen de unos pocos lugares del mundo, el principal de ellos es China. Y requiere una fuerza laboral altamente disciplinada y capacitada. El mayor exportador de circuitos integrados es por lejos China (incluidos Hong Kong y Taiwán), seguido de Corea del Sur, Singapur y Malasia. Estados Unidos es solo el primero de una larga lista de actores menores en mercados especializados.

Parece natural esperar que, a medida que las condiciones del mercado que afectan a la industria de los semiconductores continúen deteriorándose mientras la demanda de componentes críticos necesarios para mantener sistemas de infraestructura vital en todo el mundo continúe sin cesar, China podrá ejercer una influencia desproporcionada sobre la disponibilidad de estos componentes. Es bastante previsible que el Partido Comunista de China vea a la industria de los semiconductores como estratégicamente importante y nacionalice partes claves de ella, convirtiéndola en una herramienta de política exterior. Estados Unidos, por supuesto, pretenderá estar haciendo algo al respecto, creando un entorno internacional ruidoso, pero no podrá evitar que el acceso a los productos semiconductores se racione, con China en control casi completo de los acuerdos.

Es probable que estos acuerdos sean aplicados por China y Rusia trabajando en conjunto. China es insular por naturaleza y, en general, puede comerciar con otras culturas o absorberlas. La única excepción es Rusia, a la que China ahora se aferra como una novia necesitada. La simbiosis es natural: a diferencia de China, Rusia es lo opuesto a insular y puede digerir y apropiarse de civilizaciones extranjeras enteras. Este siglo son mongoles; luego, alemanes; luego, toda la corte imperial rusa comienza a hablar francés; y ahora el inglés está de moda.

Como dijo Putin, “las fronteras de la Federación de Rusia no terminan en ninguna parte”. A diferencia de China, cuyo ejército es enorme pero no ha sido probado en la batalla y no está interesado en la proyección del poder, los rusos son una cultura guerrera que se enorgullece de su invencibilidad y que ha hecho de la coerción para la paz su especialidad. Rusia sobresale en la construcción y operación de enormes sistemas de producción de energía, transporte y materiales que China necesita y tiene los vastos recursos naturales para continuar operando durante siglos. Sus combustibles fósiles se mantendrán durante otro medio siglo; después de eso, si todo va según lo planeado, cambiará a quemar uranio empobrecido utilizando su tecnología de ciclo nuclear cerrado, y ya se han almacenado algunos miles de años.

Frente a dificultades tan importantes, la tecnosfera no se ha rendido. Sin presentar un formulario de cambio de dirección, se ha reubicado silenciosamente y ahora está ocupada trabajando a distancia entre Moscú y Beijing. Esos chicos juguetones en Davos y su aspirante a villano de James Bond, Klaus Schwab, aún no se han acostumbrado a este giro de los acontecimientos. Putin y Xi prácticamente se han dicho esto a la cara en su última confabulación virtual, pero no creo que la noticia les haya caído bien todavía; démosle tiempo. Los alemanes parecen ser más rápidos en la asimilación que el resto, habiendo entendido que sin el gas natural ruso no serían nada. Los estadounidenses parecen ser los más lentos; a este ritmo, el centavo puede tardar una eternidad en caer. ¡Pueden bajar al vacío gorgoteante mientras exclaman que su Atlántida no se está hundiendo!

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Dmitry Orlov – Por favor compre mi último libro, The Arctic Fox Cometh .

Imagen portada: https://www.163.com/dy/article/G45393DG05372EKY.html

Foto: /blogsimpletech.wordpress.com

Imagen: es.news-front.info

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